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Día Mundial contra la Rabia

Día Mundial contra la Rabia

  El Día Mundial contra la Rabia se celebra cada 28 de septiembre en memoria del fallecimiento del destacado químico y biólogo francés Louis Pasteur, quien desarrolló la vacuna contra esta enfermedad y realizó la primera inoculación el 6 de julio de 1885.

El primero en recibir los beneficios de esta vacuna fue un niño llamado Joseph Meister, el cual fue mordido por un perro rabioso y no desarrolló la hidrofobia, o sea, fobia al agua que padecen las personas infectadas por el virus de la rabia. En esa época se desconocía el agente que causaba esta enfermedad pero Pasteur la estudió hasta descubrir la vacuna que salvó al niño y a muchos otros, por lo que ganó reconocimiento universal.

Desde el 2007 la Alianza para el Control de la Rabia (ARC) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) por sus siglas en inglés, patrocinan esta conmemoración, con el objetivo de educar a la población sobre los riesgos de la enfermedad, mejorar la prevención y control en los humanos y eliminar la transmisión de la rabia canina. Además, se plantea la necesidad de una profilaxis post-exposición.

Cada año se organizan diversos eventos en casi todo el mundo. Se diseñan materiales educativos escolares, seminarios. Se realizan actividades dirigidas a veterinarios y población en general, concursos, entre otras acciones.

La rabia provoca más de 55 mil muertes anuales a nivel mundial, de las cuales el 95 porciento ocurren en África y Asia, lo que implica una muerte cada diez minutos. Entre el 30 y 60 porciento son menores de 15 años, víctimas de mordeduras de perros.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) afirma que en el continente americano ha disminuido el número de casos registrados en humanos y en caninos, por lo que se espera la total eliminación de la rabia transmitida por perros.

La rabia es una enfermedad infecciosa viral del sistema nervioso central, que provoca la encefalitis aguda. Este virus ataca a los mamíferos domésticos y salvajes, lo que incluye al hombre. Se encuentra en las secreciones de los animales infectados y lo transmiten al hombre por una mordida o si éste tiene algún corte en la piel, que haga contacto con la saliva del animal enfermo.

Esta enfermedad debe tratarse con urgencia de lo contrario puede conducir a la muerte. Después de la mordedura, puede tardar entre 60 y 300 días en manifestarse. El tratamiento inmediato impide el desarrollo de los síntomas. Es recomendable lavar la herida con agua y jabón, sin raspar, y acudir a un centro hospitalario.

En los seres humanos se aplica la inmunización mediante sueros antirrábicos de origen humano o animal, y Vacunas (ejemplo Verorab), inmunológicamente potentes en dosis repetidas según el momento. Se dice que cuando aparecen los síntomas de la rabia humana no existe tratamiento y casi siempre es mortal. Por ello, para prevenirla se recomienda la eliminación de la rabia canina mediante la vacunación de estos animales, pues esta constituye la principal causa de transmisión hacia los humanos.

En Cuba, todos los años realizan campañas de vacunación antirrábica gratuitas para inmunizar a los animales, lo cual constituye un trabajo conjunto de los servicios veterinarios, salud pública y la comunidad.

Palabras clave: Día Mundial contra la Rabia

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